Эквадор, что по-испански означает “экватор”, лежит по обе стороны этой условной линии на земном шаре. Одна из самых необычных стран континента, на территории которой находятся колоссальная горная система Анд с огромным количеством спящих и действующих вулканов, экзотическая Амазония с её разнообразным природным миром и уникальными племенами, протяженное морское побережье и десятки горных курортов, Эквадор считается одним из лучших мест Южной Америки для активных видов отдыха. При этом историческое наследие страны также очень разнообразно, что делает её прекрасным местом отдыха для ценителей культурного туризма.

Столица Эквадора считается одним из самых красивых городов Южной Америки. Кито расположен на высоте 2850 м выше уровня моря и всего лишь в 22 км южнее экватора, что обеспечивает ему очень приятный климат и захватывающие панорамы горных массивов со снежными вершинами, видимыми из любой точки города. С запада город окружен крутыми стенами вулканического массива Пичинча, одноименный главный вулкан которого периодически выбрасывает в небо над Кито облака пепла, а в восточном направлении улицы города довольно круто сбегают к широкой долине, известной как Валье-де-Лос-Чильос, постепенно спускающейся к бассейну Амазонки.

Кито, основанный индейцами “кара” (предками современных “отавальерос”) в X в н. э., в эпоху своего расцвета соперничал со столицей инков Куско, и считался одним из самых больших городов этой древней империи. Но в середине XVI века Кито был полностью разрушен местными жителями под предводительством Руминьяуи, чтобы он не достался испанцам. А в 1534 году испанцы под началом лейтенанта Себастяьна де Беналькасара начали строительство на месте древнего Кито нового города, который должен был стать центром захваченных в результате Конкисты индейских земель. Архитектурно современный Кито представляет собой живописную смесь старых колониальных зданий, современных построек и бедных районов окраин. К главным достопримечательностям Старого города (”Эль-Хисторико”), который в 1978 году был внесен в список Всемирного наследия ЮНЕСКО, относится комплекс исторических сооружения вокруг площадей Независимости, Санто-Доминго и Сан-Франциско.

Площадь Независимости или Пласа-де-Ла-Индепенденсиа, также известная как Пласа-Гранде, была построена в 1534 году. Окруженная важнейшими гражданскими и религиозными зданиями города - Кафедральным собором, Правительственным дворцом, Дворцом Архиепископа и зданием Муниципалитета, она всегда считалась центром Кито. Кафедральный собор, расположенный на южной стороне Пласа-Гранде, с его белыми стенами и черепичной крышей, был построен в 1678 и восстановлен в 1806 году. Здесь находятся могилы самых знаменитых людей Эквадора, а интерьер его расписан лучшим индейским художником эпохи колониального владычества Каспикарой. Примыкающая к собору церковь семнадцатого столетия Эль-Саграрио также славится своим интерьером. Украшенные росписями Паласио-де-Гобьерно (Правительственный дворец) и Президентский дворец охраняются армейским караулом в униформе эквадорской армии конца XVIII века. Неподалеку высится самый старый женский монастырь столицы - Ла-Консепсьон-Кито (1577 г), а напротив него, на северной стороне площади, возвышается великолепный белый Паласио-Арсобиспаль (Дворец Архиепископа). И замыкает ряд зданий вокруг площади здание Муниципалитета (1977 г), которое удивительно хорошо гармонирует с соседними колониальными зданиями благодаря его низкому силуэту и белым стенам.

В двух кварталах от Пласа-де-Ла-Индепенденсиа лежит церковь Ла-Мерсед с историческими фресками и причудливым интерьером, смежный женский монастырь Ла-Мерсед, а неподалеку, всего в полуквартале от площади, высится самая красивая церковь страны - Ла-Компанья, построенная иезуитами между 1605 и 1765 гг. Чуть севернее лежит церковь Сан-Агустин (XVI-XVIII вв.) с массивной 37-метровой колокольней, где была подписана Декларация о независимости Эквадора, а также монастырь Конвенто-де-Сан-Агустин (1627 г), в котором хранится обширное собрание картин художников “Школы Кито”. А на небольшом холме в восьми кварталах от Пласа-де-Ла-Индепенденсиа стоит самое высокое здание страны - базилика Дель-Вото-Насьональ с двумя внушительными 115-метровым колокольнями, хорошо видимыми почти со всего города.

Площадь Сан-Франсиско - одна из самых красивых площадей Кито. Главным украшением этой площади, чья архитектура выдержана в серых тонах, является монастырь Сан-Франсиско (XVI в). Обширный комплекс монастырских зданий и семь таких же больших внутренних дворов, делают Сан-Франсиско самым большим религиозным комплексом в Южной Америке. Здесь же, по соседству с главным зданием монастыря, расположен Мусео-де-Сан-Франсиско, обладающий внушительным собранием религиозной скульптуры, картин и мебели.

От площади Сан-Франсиско короткая прогулка на восток, по улице Симона Боливара, приведет к третьей главной площади Кито - Санто-Доминго, которая славится своей изящной церковью Санто-Доминго, построенной доминиканскими монахами в шестнадцатом столетии. К сожалению, непродуманная реконструкция церкви, выполненная в XIX веке, несколько исказила первоначальный архитектурный замысел, но, тем не менее, её знаменитый алтарь, больше похожий на миниатюрный готический замок, уцелел. В прилегающем к монастырю здании размещается музей Фрай-Педро-Бедон с большим собранием предметов религиозного искусства с шестнадцатого по восемнадцатый века, включая ряд замечательных скульптур святых в натуральную величину с двигающимися руками. Стоит также пройтись по узкой пешеходной улочке Калье-Моралес, все еще известной своим старым именем - Ла-Ронда. Эта живописная улочка, окруженная колоритными зданиями с крошечными окнами и ярко раскрашенными балконами, является одной из самых старых улиц Кито, на которой в XVIII столетии проживали представители рабочего класса. Ла-Ронда приведет к “Мосту черных ястребов”, откуда можно подняться на холм, известный как Эль-Панесильо (”маленькая булочка”), увенчанный великолепной тридцатиметровой статуей Девы Марии Китской.

Северная часть города, так называемый “Новый город”, начинается в 1 км севернее базилики Дель-Вото-Насьональ. Этот район застроен современными офисными зданиями, посольствами и торговыми центрами и начал интенсивно развиваться в середине XX столетия, когда городская элита покинула свои старые особняки и переместилась на север, где не было скученности Старого города и более чистый воздух. Сердце этого района - район Марискаль-Сукре или просто Ла-Марискаль, чья главная коммерческая артерия - Авенида-Амазонас, застроенная банками, офисами, ресторанами и магазинами, является одним из центров ночной жизни столицы. Также здесь расположен один из самых зеленых объектов столицы - парк Эль-Эхидо, на территории которого по воскресеньям разворачивается шумный и красочный художественный рынок.

В городе огромное количество превосходных музеев. Позади церкви Ла-Мерсед, на углу Куэнка и Мехия, расположен Национальный музей колониального искусства, где собраны великолепные произведения мастеров Южной Америки. Виварий на Реина-Виктория в “Новом городе” посвящен изучению рептилий и амфибий, которые водятся в стране, и содержит множество представителей местных рептилий, в том числе одну из самых ядовитых змей Южной Америки - ямкоголовую гадюку (Trimeresurus atrox). Невозможно не побывать в Музее Естествознания и в Музее Археологии, где собраны отличные исторические коллекции, в том числе уникальные коллекции по этнографии доколумбовой Америки. Нумизматический музей освещает историю монетарной системы страны. Музей Фундасьон-Гуаясамин содержит одну из лучших в стране коллекцию изобразительного искусства. Музей Дель-Банко-Сентраль содержит колоссальное собрание керамики и золотых изделий доколумбовой Америки, а также коллекцию колониального и современного искусства. Музей Хасинто-Хихон-и-Саамано славится своей коллекцией керамики, собранием предметов религиозного искусства семнадцатого столетия и колониальной мебели. Музео-Амазонико (Музей Амазонии) посвящен народам и природе региона Ориенте.

Всего в 15 минутах езды на север от столицы находится экватор, на котором расположен культурно-развлекательный комплекс Сьюдад-Митад-дель-Мундо (”Середина мира”) с огромным количеством зданий в колониальном стиле, магазинов, ресторанов и музеев, в том числе Музеем этнографии и культуры, Фундасьон-Кито-Колониаль и Музеем Китса-То, а также 30-метровым памятником, отмечающим нулевую широту. От комплекса открывается фантастический вид на древний вулкан Пулулаха, чей кратер (общая площадь 3400 гектар) считается одним из самых больших на континенте. Неподалеку лежат живописные руины Румичо-Инка, археологический комплекс Кочаски (XIII в) и горячие источники в Ойякачи. Но одна из самых необычных достопримечательностей этого региона - железная дорога Ибарро - Сан-Лоренсо, связывающая горную местность около Кито с побережьем у колумбийской границы. Курсирующий по дороге поезд (”аутоферро”) лишь с большой натяжкой может считаться таковым - это переделанный корпус автобуса, установленный на железнодорожное шасси. Но это единственное средство сообщения между столицей и изолированным городком тропическим городком Сан-Лоренсо на побережье Тихого океана. Захватывающие пейзажи, открывающиеся за окном по ходу поезда (а он проходит эти 200 км за 12-14 часов) с лихвой компенсируют все неудобства от передвижения на столь необычном транспортном средстве.

Длинная и узкая долина южнее Кито, которую Александр фон Гумбольдт поэтично окрестил “дорогой Вулканов”, тянется между двух параллельных горных цепей, содержащих девять из десяти самых высоких пиков страны, в том числе Чимборасо (6310 м) и Котопахи (5897 м). В этой долине живет почти половина населения страны, причем богатая вулканическая почва долины с успехом кормит и изолированные индийские деревни, доступные только пешком или на вертолете, и вполне современные поселки испанского типа, что создает здесь красочное и разнообразное сообщество, которое позволяет познакомиться почти со всеми этносами Северной Сьерры. Панамериканское шоссе, которое проходит почти по всей длине долины, предоставляет возможность увидеть самые знаменитые вулканы страны. Стоит посетить колоритные местные города - Каямбе и близлежащий Экологический заповедник Каямбе-Кока с третьим по высоте вулканом страны - Каямбе (5790 м), известный как “белый город” Ибарра с его добродушно-весёлым населением, город Отавало (всемирно известный своим субботним рынком на площади Де-Пончос), колоритный высокогорный город пограничников Тулькан, а также экологический заповедник Эль-Ангел и близлежащий одноименный городок. По окрестностям вулкана Чимборасо проходит “Экспрессо-Метрополитан” - одна из самых высокогорных железных дорог в мире.

В прилегающих областях центральной и южной Сьерры можно обнаружить Национальный парк Котопахи (60 км южнее Кито), курортный городок Банос с мягким субтропическим климатом и потрясающими ландшафтами, важный коммерческий центр Амбато с его музеем Де-Сиенсиас-Натуралес и домом-музеем Хуана Монтальво, красивый и живой город Риобамба с собором Катедраль (XVII в, единственное здание Риобамбы, уцелевшее после разрушительного землетрясения 1797 г) и прекрасным музеем религиозного искусства в здании монастыря Де-Лас-Консептас (XVII в), археологический комплекс эпохи инков Ингаприка (7 км южнее Риобамбы) со знаменитым Андораторио (”Храм Солнца”), очаровательный рыночный городок Латакунка (91 км южнее Кито) с роскошным парком Висенте-Леон и внушительной церковью Санто-Доминго, процветающий небольшой город Лоха с живописным собором Катедраль и церковью Санто-Доминго, Национальный парк Эль-Кахас (35 км северо-западнее Куэнки), а также курортный городок Вилькабамба с развлекательным центром Сентро-Рекреасьональ-Ямбурара и невероятными по красоте панорамами вокруг.

Но жемчужиной этого региона является самый красивый колониальный город Эквадора - Куэнка. Классический пример европейского колониального города, Куэнка была основана испанцами 12 апреля 1557 года на месте инкского города Томебамба, выстроенного на этих землях инкой Тупак Юпанки приблизительно в 1470 году. Куэнка имеет много общего со Старым городом Кито - те же узкие мощеные улицы, прекрасные колониальные здания с балконами и внутренними двориками, то же изобилие белых храмов и разнообразных музеев. Однако, в отличие от столицы, здесь почти нет того загрязнения, шума и толп туристов, которые столь характерны для Кито, а провинциальная атмосфера города лишь усиливает впечатление от его архитектурных памятников.

К достопримечательностям города относятся мраморный фасад и великолепные лазурные купола собора Катедраль-де-Ла-Инмакьюлада-Консепсьон, одна из самых очаровательных площадей страны - Ризолетта-дель-Кармен или Пласа-де-Лас-Флорес, недавно восстановленный собор Сан-Франсиско на одноименной площади, церковь Сан-Себастьян, монастырь и церковь Конвенто-де-Лас-Консептас, монастырь Кармен-де-ла-Асунсьон, а музеи, к лучшим из которых принято относить Музей Центрального банка (Музео-дель-Банка-Сентраль) с обширной экспозицией по истории доколумбовой Америки, музей Де-Лас-Консептас в помещении больницы женского монастыря Иммакулада-Консепсьон с коллекцией религиозного искусства XVII-XIX веков, музей Де-Интидад-Канари, а также музей Де-Арт-Популарес в красивом старом особняке Сентро-Интерамерикано-де-Атезаниас-и-Артес-Популарес (CIDAP) с красочной коллекцией предметов прикладного искусства практически со всего материка. Очень популярна крепость инков Ингапирка (50 км севернее города) - крупный политический и религиозный центр Каньярис, позже превращенный инками в церемониальный замок и военное укрепление, датируемое XIV-XV вв. - лучше всего сохранившаяся доколониальная крепость Эквадора. Еще одна городская достопримечательность - река Томебамба, живописно огибающая старинные городские дома. Недалеко от Куэнки находится замечательное место Эль-Каяс - страна 200 озер и лагун, а северо-восточнее города - колоритные деревеньки Гуаласео и Хортелег, известные своими художниками и ремесленниками.

Северная низменность и побережье представляют собой большой регион, лежащий западнее горных цепей Анд и севернее дороги от Манта до Куведо. В противоположность сухому и пустынному южному побережью, север покрыт пышной растительностью и получает достаточно осадков (особенно с декабря по май - 300-600 мм), при этом среднемесячная температура здесь никогда не опускается ниже +16 С. Главные туристические соблазны региона - прекрасные берега и леса, причем последние считаются одним из немногих мест на планете, где естественное природное сообщество сохранилось почти нетронутым человеческой деятельностью, что позволяет увидеть здесь сотни уникальных видов растений и животных. При этом вереница курортных городков южнее Эсмеральдаса считается самым популярным местом морского отдыха в стране.

Главными достопримечательностями этого региона являются Атакамес (33 км южнее Эсмеральдас) - самый шумный и популярный из морских курортов страны, изящный курортный “сьюдад-экологика” (”экологический город”) Бахия-де-Каракес, вокруг которого сохранились массивы мангровых деревьев и тропические сухие леса, небольшой и тихий курортный городок Каноа с длинными и пустынными пляжами и хорошими условиями для серфинга (лучшие волны наблюдаются здесь в январе-феврале и с декабря по май), крупный индустриальный город и самый большой порт на северном побережье - Эсмеральдас, с его прекрасными музеями Банко-Сентраль (история и этнография) и Карлос-Меркадо (археологический), шумный порт Манта - второй по величине в стране и главный экономический центр региона с прекрасными собственными берегами, а также тихий и колоритный городок Муис на заросшем пальмами семикилометровом острове, обрамленном мангровыми лесами.

Сердце южного побережья, порт Гуаякиль, - самый большой город и экономический центр Эквадора, главные экспортные ворота страны. Традиционно считающийся слишком шумным, беспорядочным, грязным и опасным, Гуаякиль в действительности не так страшен, как его пытаются представить, а его расположение делает его удобной отправной точкой для поездок по южной части страны.

Главными достопримечательностями Гуаякиля считаются живописный колониальный район Лас-Пенас, шумный и зеленый прибрежный бульвар Малекон (Малекон-Симон-Боливар) с обилием торговых точек и ресторанов, площадь Пласа-Сивика с Ла-Ротонда (внушительная статуя двух национальных героев - Хосе Сан-Мартина и Симона Боливара), Часовая башня (1842-1931 гг.) в мавританском стиле в южном конце Пласа-Сивика, крытый рынок из стекла и стали Меркадо-Сур с художественной галереей, великолепный комплекс ботанических садов севернее Пласа-Сивика, с огромным количеством тематических парков (каждый из которых стилизован под определенную эпоху), с многочисленными фонтанами, прудами и роскошными ботаническими коллекциями, узкий старый переулок Нума-Помпильо-Льона с его колоритными старыми зданиями. Центром общественной жизни являются главная площадь города Парк-Семинарио (или Парк-Боливар) с огромным собором Катедраль на западной стороне (первый собор на этом месте был выстроен в 1547 г, существующий же был отстроен после пожара в 1948 г). Заслуживают внимания Муниципальный музей с хорошей исторической коллекцией, площадь Пласа-де-Хонорес на вершине холма, близлежащие Нуэва-Иглесия в колониальном стиле и новый же маяк, музей Абирто в здании крепости Сан-Карлос (1629 г), а также музей Банко-Сентраль или Музей антропологии и искусства с прекрасным собранием керамики доколумбовой эпохи, ритуальных принадлежностей и золотых изделий древних цивилизаций Южной Америки.

Северо-восточнее города, в Ла-Пунтилья, расположен Исторический парк Гуаякиля ( www.parquehistorico.com ). Парк разделен на три зоны: “Зона леса” с тропами через мангровые леса с загонами для тапиров, кайманов, оцелотов, паукообразных обезьян, ленивцев и гарпий; “Зона традиций и образа жизни прибрежной культуры” с копиями традиционных ферм (”гранха”) и восстановленной гасиендой периода до 1883 г; а также “Зона городской архитектуры”, в которой собраны копии некоторых исторических зданий Гуаякиля конца девятнадцатого столетия. К западу от Гуаякиля начинается длинная череда первоклассных пляжей, в том числе самый шикарный курорт страны - Салинас (170 км от Гуаякиля), который пока мало известен туристам, но пользуется огромной популярностью у местных жителей.

Главная достопримечательность южного берега - Национальный парк Мачалилья, охватывающий протяженный участок засушливого побережья, влажные тропические леса и остров Исла-де-Ла-Плата, который считается недорогой альтернативой Галапагосским островам ввиду огромных колоний фрегатов и альбатросов на его территории. Также заслуживают внимания Монтанита - одно из лучших мест для серфинга на побережье, полуразрушенный порт Пуэрто-Лопес - популярное место для наблюдения за китами (с июня по сентябрь), “банановая столица мира” Мачала с её ежегодной Всемирной ярмаркой бананов (последняя декада сентября), череда курортных городков в районе Рута-дель-Соль, один из самых красивых берегов на эквадорском побережье - Плайя-Лос-Фрайлес и, конечно, полуостров Санта-Элена, славящийся своими пляжами и курортными поселками.

Этот регион, лежащий в бассейне Амазонки, занимает почти половину территории страны, но проживает здесь не более 5% от общего количества жителей Эквадора. Обширная речная и озерная сеть, колоссальные массивы тропического леса и уникальная природа, делают Ориенте крупнейшим районом экологического туризма в стране. В этих удивительных реликтовых лесах можно найти огромное разнообразие растительного и животного мира, здесь проживают изолированные индейские племена (более 200 самостоятельных групп), а воды протекающих здесь рек буквально кишат рыбой, многие виды которой не встречаются более нигде в мире. Дорог здесь почти нет, все передвижение ведется по рекам и временным трассам, буквально прорубленным в стене леса, климат жаркий и влажный, а животные и растения достаточно опасны, поэтому почти все путешествия в этот регион относятся к разряду экстремальных. Однако нефтедобывающая промышленность дала толчок развитию дорожной инфраструктуры, что делает эквадорские тропические леса одними из самых посещаемых на континенте. Но она же и ведет к оскудению местных экосистем, поэтому туда, где есть дороги, туристы стараются не ездить.

Главными достопримечательностями Ориенте являются, несомненно, прекрасные природоохранные зоны - Национальный парк Ясуни и соседний заповедник Хуаорани. Ясуни, самая большая природоохранная зона страны (общая площадь около 10 000 кв. км), охраняет массивы сухого горного и влажного тропического леса в бассейне рек Рио-Типутини, Ясуни, Нашино и Курарай. Здесь предоставлены почти 60% видов эквадорских млекопитающих и более 520 разновидностей птиц, в то время как на одном гектаре встречается до 473 пород деревьев, что является мировым рекордом. В 1979 г ЮНЕСКО присвоило парку статус Международного биосферного заповедника, поэтому всякая деятельность на его территории запрещена, а все туристические тропы проходят от центров живой природы Напо и Типутини, только по установленным маршрутам.

Восточнее Лаго-Агрио лежит заповедник Резерва-Фаунистика-Куябено (открыт в 1979 г), охватывающий более 6000 кв. км тропического леса в бассейне рек Куябено и Агуарико. Здесь обитает множество живых существ, переживших последний ледниковый период, а также 228 разновидностей деревьев на гектар. Также по всему заповеднику раскинулась огромная сеть озер и болот, образующих 14 взаимосвязанных бассейнов, формирующих уникальные подтопленные леса, а также живописные озера с совершенно черной водой - Куябено и Лагартокоча. В местных водах проживают такие уникальные существа, как розовые пресноводные дельфины, водяные черепахи, черный кайман, анаконда, ламантин и гигантские выдры. А по дороге из Кито к Лаго-Агрио можно обнаружить прекрасный термальный курорт Папаллакта, считающийся лучшим в стране.

В северной части Ориенте заслуживает внимания самый колоритный город этого региона - Макас, славящийся своей непринужденной атмосферой, прекрасными видами одновременно на отроги Сьерры и стену вечнозеленых лесов, а также собором Катедраль, живописным Центральным парком и наблюдательной вышкой в парке Рекреасьональ, с которой и открывается панорама окрестностей города.

Галапагосский архипелаг, лежащий в водах Тихого океана в 1000 км западнее эквадорского побережья, и состоит из 13 главных, 17 мелких островов и множества одиночных скал, занимающих вместе с прилегающими водами площадь более 50 000 кв. км (площадь самих островов почти 8 тыс. кв. км). Вулканические острова имеют сильно расчлененный вулканический ландшафт, изобилующий древними вулканами, самый высокий из которых достигает высоты 1707 метров (Вульф, остров Исла-Исабела). Острова вошли в состав Эквадора в 1832 году, а уже через 3 года в здешних водах бросил якорь корабль “Бигл”, на котором прибыл человек, создавший славу Галапагосам - Чарльз Дарвин. Именно он, описав уникальную экосистему архипелага, дал начало их массовому посещению, что превратило широко известные своей живой природой острова в настоящую мекку для энтузиастов естествознания.

Галапагосы действительно уникальны - за 3-5 млн. лет, прошедших с момента их появления из вод океана, здесь сформировался удивительный природный мир, а изолированность островов сохранила его до наших дней в практически неизменном виде. Долгое время использовавшиеся как уголовная колония, в 1959 г острова были объявлены Национальным парком, а в 1978 году были включены в список Всемирного наследия ЮНЕСКО как “уникальный живой музей и наглядный пример эволюции”. В наши дни около 90% территории островов (133 000 кв. км) находятся под охраной, и поэтому здесь следует соблюдать строгие правила посещения - ходить следует только по разрешенным тропам (всего 62 разрешенные площадки и троп между ними), все посетители обязательно сопровождаются гидом из Национальной службы парка, также запрещено производить любые действия, способные нанести вред живой природе, начиная с громких звуков и заканчивая разведением костров. В год сюда пребывает до 70 тысяч туристов, поэтому эти меры предосторожности далеко не лишние. Экосистема островов поистине уникальна - здесь водятся игуаны и гигантские черепахи, альбатросы и пингвины, киты и дельфины, а также огромное количество других птиц и морских обитателей. Причем большинство животных настолько привыкли к человеку, что здесь можно совершенно свободно (в рамках правил, естественно) подойти к черепахам, поплавать с пингвинами и морскими львами, понаблюдать за высиживанием птенцов у птиц или покормить игуану.

На острове Флореана (173 кв. км, шестой по величине остров группы), можно посетить заливы Пост-Офис-Бей, Влэк-Бич, Фламингос-Лагун и Пойнт-Коморан, пещеры Пирейтс-Кейв, а также совершить погружение с аквалангом в районе Ла-Корона-дель-Дьябло. На Женовезе гнездятся фрегаты и множество тропических птиц, водятся пушистые тюлени и морские игуаны. На Фернандине можно увидеть морских львов, игуан, пеликанов и пингвинов. На Эспаньоле гнездится огромная колония морских птиц. Испещренная вулканическими конусами Исабела (4558 кв. км) является местом обитания пингвинов, корморанов и двух подвидов гигантской черепахи, включая исчезающий Geochelone elephatopus guntheri, которых на планете осталось меньше ста (весь мир следил на экранах своих телевизоров за спасением этих черепах, когда в сентябре 1998 года вулкан Серро-Азул проснулся и залил потоками лавы основной ареал этих животных). На крошечном Исла-Пласа-Сур расположилась шумная колония морских львов.

На Сан-Кристобале стоит посетить кальдерное озеро Лагуна-эль-Юнко и Сентро-Интрепретасьон, целиком посвященный истории и природе Галапагосских островов. Санта-Фе славится своими изумительно-синими бухтами, редкими земляными игуанами и целым лесом гигантских опунций. Сеймур-Норт считается лучшим местом на островах для наблюдения за фрегатами и северным подвидом игуаны. Сантьяго известен превосходными условиями для подводного плавания, а также своим фантастическим побережьем, сформированном многочисленными лавовыми образованиями, где с удовольствием устраивают лежбища пушистые тюлени и морские львы. Ну а самый населенный остров архипелага, Санта-Круз, с его Станций исследования Чарльза Дарвина и офисом Национального парка Галапагос, содержит на своей территории все виды растительных и животных сообществ этого региона, и, к тому же, служит воротами Галапагосских островов. Острова изобилуют удивительными пляжами с мягчайшим песком оливкового, белого и черного цвета, создающих неповторимый пейзаж, и очень популярны у любителей парусного спорта.

Источник: archive.travel.ru


Google Bookmarks Digg Reddit del.icio.us Ma.gnolia Technorati Slashdot Yahoo My Web News2.ru БобрДобр.ru RUmarkz Ваау! Memori.ru rucity.com МоёМесто.ru Mister Wong

Вы должны войти, чтобы оставлять комментарии.